Madu adalah pemanis tertua yang dikenal manusia. Sebuah pepatah Inggris mengatakan, “Sejarah madu berjalan dengan sejarah umat manusia.” Dalam Gua Aranha dekat Valencia, Spanyol, lukisan mural tua yang berusia 9.000 tahun menunjukkan pria mengumpulkan madu dari tebing sementara diserang oleh lebah.

Mural serupa juga ditemukan di Afrika Selatan dan India. Pada zaman kuno, madu telah disebutkan dalam tulisan-tulisan Sumeria, Babilonia, India dan Mesir. Orang Mesir dan Yunani Kuno menggunakan madu sebagai pemanis dan juga digunakan dalam upacara keagamaan mereka. Selama ribuan tahun Madu telah menemani semua budaya dan telah dikaitkan dengan kekayaan, kecantikan, kebahagiaan, dan umur panjang. Sifat terapetiknya telah tersohor untuk memperkuat, memelihara dan merawat tubuh fisik.

Pada masa sekarang, madu diproduksi dan dikonsumsi lebih banyak lagi dibandingkan sebelumnya dan penelitian terhadap sifat manfaatnya sedang dilakukan di seluruh dunia. Islam telah menempatkan madu di tempat khusus dan mendorong penggunaannya untuk gaya hidup sehat.

Lebah Madu
Lebah bertanggung jawab untuk membantu 80% dari semua penyerbukan dan dapat menyerbuki sebanyak 18.000 bunga sehari! Mereka mungkin menempuh perjalanan sejauh 55.000 mil dan mengunjungi lebih dari 2 juta bunga untuk mengumpulkan cukup nektar untuk membuat hanya 1 kilo madu! Mereka mampu menavigasi melintasi jarak jauh untuk menemukan sumber nektar dan kemudian kembali ke sarang dan berkomunikasi arah antar sesama lebah.

Mereka menyiapkan makanan khusus seperti royal jelly dan beebread untuk anaknya. Mereka melindungi rumah mereka dengan mengenali dan memukul mundur penyusup. Mereka secara teratur menghapus sampah dan kotoran lainnya dari sarang mereka.

Mereka mengendalikan iklim di sarang dengan ‘mengipasi’ udara segar. Mereka juga memercikkan air selama musim panas dan berkelompok mencari kehangatan di musim dingin. Bila sarang mereka menjadi penuh sesak, mereka cukup pintar untuk tahu bahwa beberapa harus meninggalkan dan membentuk koloni baru.

Lebah madu lebih pintar dari superkomputer paling cepat saat ini. Sementara komputer dapat melakukan lebih dari 16 miliar operasi sederhana per detik (seperti menambah dua angka), lebah madu melakukan setara dengan 10 triliun operasi per detik!

Produksi
Setiap koloni lebah terdiri dari Lebah Ratu, Drone dan pekerja (pemburu). Para lebah pekerja menyimpan nektar yang dikumpulkan dari bunga dalam ‘kantong’ khusus nektar di mana enzim khusus mengubah sukrosa dari nektar ke dalam fruktosa gula sederhana dan glukosa dalam ‘kantung’ tersebut. Setiap lebah membawa nektar hingga setengah beratnya sendiri dan terbang pada kecepatan rata-rata 15 mph. Ketika penjelajah kembali ke sarangnya, ia memberikan nektar ke salah satu lebah dalam ruangan. Nektar ini kemudian ditransfer dari mulut ke mulut dari lebah ke lebah hingga kadar air berkurang dari sekitar 70 persen menjadi kurang dari 20 persen. Proses ini mengubah nektar menjadi madu. Diperkirakan bahwa lebah pekerja benar-benar akan bekerja sampai mati di enam minggu!

Komposisi
Kelebihan kebutuhan koloni tersebut kemudian diekstrak oleh manusia untuk digunakan sebagai makanan. Madu cair kurang lebih semanis gula namun memiliki karbohidrat 17% lebih sedikit dan lebih dari 90 kalori lebih sedikit setiap per 100g dan tidak mengandung lemak!. Komposisi rata-rata madu mengandung karbohidrat, mineral, vitamin, asam amino, asam, dan antioksidan termasuk pinocembrin, yang unik dalam madu.

Komposisi Rata-Rata Dari Madu

Vitamin: Thiamin, RiboflavinNiacin, BiotinB-6, B-12, C, A, D, E, Asam pantotenat, Folat.
Karbohidrat: Fruktosa, Glukosa, Maltosa, Sukrosa, Kojibiose, Turanose, Isomaltose, Maltulose, Erlose, Theanderose, Panose
Mineral-Air: Natrium, Kalsium, Besi, Seng, Kalium, Fosfor, Magnesium, Selenium, Copper, Chromium, Mangan.
Asam & Enzim: invertase, Amilase, oksidase glukosa, katalase, asetat dan setidaknya 8 asam organik lainnya. Prolin dan sedikitnya 18 lain asam amino bebas.
Antioksidan: pinocembrin, Pinobanksin, Chrysin, Galagin.

Manfaat
Beberapa studi baru ini menunjukkan sifat unik dari madu sebagai obat alami. Madu telah terbukti memiliki komponen antimikroba dan antibakteri khusus, yang dapat membantu mencegah infeksi dengan menghambat pertumbuhan bakteri tertentu.

Madu juga berperan sebagai antioksidan, terutama dalam madu yang berwarna lebih gelap dan memiliki kadar air yang lebih tinggi serta dapat membantu menghilangkan senyawa reaktif dalam tubuh kita yang disebut ‘radikal bebas’. Radikal bebas ini diyakini memberikan kontribusi menyebabkan penyakit serius bila dibiarkan.

Selain itu, madu juga bersifat humektan, yang berarti bahwa ketika madu terkena udara ia menarik dan mempertahankan kelembaban. Ketika digunakan dalam kosmetik dapat membantu melembabkan kulit sehingga terasa segar dan ideal untuk produk pelembab. Selanjutnya mungkin membantu dalam pencegahan jaringan parut dengan menjaga kulit tetap lembab dan membantu dalam pertumbuhan jaringan baru.

Madu memberikan tubuh energi yang cepat, yang dapat membantu dalam penyembuhan dan membantu pulih dari kelelahan. Madu telah terbukti menjadi pemulihan otot pasca-latihan yang sangat baik dan suplemen energi sempurna yang menjaga kadar gula darah optimal selama dua jam setelah latihan.

Penelitian di seluruh dunia telah menunjukkan bahwa madu merupakan pengobatan yang efektif untuk luka serius dan luka bakar serta penggunaan madu sebagai bahan pembalut luka, obat kuno yang sekarang telah ditemukan kembali. Studi saat ini sedang dilakukan untuk mengetahui pengaruh madu untuk mencegah kerusakan gigi, alergi, mengobati maag, penuaan, serta penyakit lainnya.

sumber: http://infokesmas4us.blogspot.com/2012/08/seputar-manfaat-madu.html